Penyebab Kertas Buku Bisa Menguning?

penyebab mengapa kertas pada buku, koran, karton, dll

Seperti dari kebanyakan orang ketahui bahwa kertas selalu saja terdapat dimana mana-mana, di buku, koran, karton, dll.

Sering kita menemukan jenis buku yang sudah lama dan usang, yang tadinya kertasnya berwarna putih pada saat baru dan kita mendapatinya berwarna sudah berubah/berkamuflase menjadi menguning.

Tak banyak orang yang mengetahui bahwa kertas terbuat dari serabut kayu, yang umumnya terbuat dari selulosa yang berwarna putih.

Tapi tahukah kalian bahwa kayu juga memiliki banyak zat yang gelap di dalamnya yang disebut lignin, yang juga berakhir di kertas bersama dengan selulosa.

Paparan lignin yang langsung ke udara dan terkena sinar matahari adalah apa yang menyebabkan kertas menjadi kuning.

Lignin sendiri membuat kayu kaku dan pepohonan berdiri tegak.

Kita bisa katakan itu bertindak sebagai alat perekat untuk mengikat serat selulosa tersebut.

Inilah yang dikatakan polimer, zat yang dibentuk oleh penggabungan molekul sederhana ke dalam molekul raksasa yang bertindak berbeda dari molekul yang lebih kecil.

Dr. Hou-Min Chang, seorang profesor ilmu kayu dan kertas di Universitas Negeri N.C di Raleigh, N.C., mengemukakan dan membandingkan lignin dengan beton yang digunakan dalam bangunan, dengan selulosa sebagai rangka baja.

Tanpa lignin yang ada, kata Chang, sebatang pohon hanya bisa tumbuh sekitar 2 meter.

Lignin juga akan membantu untuk melindungi kayu dari hama dan kerusakan lainnya yang diluar nalar pemikiran seseorang.

Kertas yang ada pada koran, yang harus diproduksi se-ekonomi mungkin, memiliki lebih banyak lignin di dalamnya daripada kertas-kertas yang lebih halus.

Pada saat akan di produksi, kayu yang akan berubah menjadi kertas koran akan digiling, itu berarti mencakup lignin dan semua bagian yang terkandung dalam zat kayu tersebut.

Ada banyak produsen kertas yang selalu memanfaatkan lignin dalam beberapa jenis kertas.

Kertas yang berwarna coklat gelap yang biasa digunakan di dalam kardus memiliki struktur yang agak sedikit kaku dan kuat karena hal itu memiliki lebih banyak lignin terdapat di dalamnya, dikarenakan jenis kertas tersebut tidak diperlakukan pemutihan dengan bahan kimia yang ada.

Cara membuat kertas putih halus yang sering digunakan untuk menulis, pabrik menempatkan sedikit kayu melalui proses pelarut bahan kimia, yang memisahkan dan membuang lignin yang ada.

Selulosa yang murni berwarna putih, dan kertas yang dibuat darinya akan menjadi putih dan akan tahan menjadi kuning.

Dan pada hakekatnya, lignin akhirnya berkamuflase menjadi kertas kuning karena oksidasi. Dimana hal tersebut bisa terjadi dikarenakan, molekul lignin, ketika terkena oksigen yang ada di udara, mulai berubah wujud dan menjadi kurang stabil.

Lignin sendiri akan menyerap lebih banyak cahaya daripada sebelumnya, dan menghasilkan warna yang lebih gelap.

Chang beranggapan bahwa, jika kertas disimpan sepenuhnya dari sinar matahari dan udara, hal tersebut akan tetap putih.

Setelah hanya beberapa jam sinar matahari dan oksigen, bagaimanapun, akan mulai berubah warna, dari yang putih menjadi gelap (menguning).


Referensi

https://id.wikipedia.org/wiki/Lignin
https://id.wikipedia.org/wiki/Selulosa
http://www.britannica.com/bcom/eb/article/4/0,5716,49374+1+48232,00.html
https://cnr.ncsu.edu/directory/hou-min-chang/